TE09.Ene.2017 | 20:43
Breves etapas históricas del té en 25 puntos | 1era parte
Por Ing Sergio Prat Kricun (*)

1° | Leyenda de té descubierto por el emperador chino Shen Nung en el año 2737 AC.

2° | En el siglo VI AC fue llevado por monjes budistas al Japón, donde adquirió importancia en el ámbito popular y ceremonial.

3° | Con la dinastía Tang (618-906), comenzó el arte del té, ocupando un lugar destacado similar a la pintura y la poesía. Bajo esta dinastía el poeta Lu-Yu escribió en el siglo VIII el Código del té, conocido como Tcháking.

4° | Durante la dinastía Sung (960-1127), el emperador Hui-Tsung estableció el consumo en su corte y rápidamente alcanzó popularidad.

5° | El té es introducido en Europa en el siglo XIII por Marco Polo, luego de sus épicos viajes a Oriente.

6° | A comienzos del siglo XVII, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales se aseguraba el comercio con Asia, desplazando a portugueses y españoles de la India y el lejano oriente. El té comenzó a ser popular en Holanda a mediados del siglo XVII, con posterioridad los holandeses lo introdujeron en el resto de Europa.

7° | En el año 1600 el gobierno británico crea la Compañía de las Indias Orientales, que inició su actividad como agente del imperialismo británico, en 1612 desplaza a los portugueses de la India, y obtiene concesiones comerciales del Imperio local. Inicia así las importaciones monopólicas de té de china para satisfacer el rápido crecimiento de su mercado interno y el de sus colonias en América.

8° | En 1708 la Compañía se unificó con sus rivales, conformando una nueva Compañía que empezó a influir en la política India y concluyó con la intervención del gobierno Británico. Este impuso un nuevo impuesto al té en el año 1773, hecho que fue resistido por las colonias por tratarse de una de las bebidas más populares de la época. El contrabando de té a partir del nuevo impuesto comenzó a ser un lucrativo negocio, para americanos y holandeses que burlaban el monopolio británico en las colonias.

9° | En la oscuridad y vestidos como los indios nativos, un grupo políticamente motivado de colonos, abordó un barco de la Compañía anclado en el puerto de Boston y arrojo al agua una importante carga de té, en protesta contra el impuesto. Como la ciudad de Boston se negó a pagar por los daños, el parlamento Británico sancionó a toda la ciudad, en un acto calificado de intolerable que concluyó con la independencia de las 13 colonias americanas. Luego de este acto, gente influyente en Inglaterra comenzó a cuestionar el poder de la Compañía, el enriquecimiento de sus empleados y su interferencia en las guerras y políticas de los estados Indios. En respuesta a estos hechos, el gobierno británico sancionó en 1784 el Acta de la India, que le permitió asumir la responsabilidad directa de velar por el bienestar de la población nativa de la India.

10° | En 1834, el monopolio de la Compañía de las Indias Orientales sobre el té chino expiró y al mismo tiempo sospechosamente fue descubierta una planta india de té denominada “Assam”; a esto siguió una rápida expansión de las plantaciones indias de té. La Compañía y muchas nuevas compañías privadas se beneficiaron con los enormes beneficios que produjo el boom del té indio. El té comenzó a ser un producto importante, dentro del mercado londinense. El valor de las plantaciones de té trepó abruptamente y a menudo se pagaron precios exorbitantes por selvas vírgenes, con características adecuadas para ser transformadas en prosperas plantaciones de té. Eventualmente hubo fracasos y algunos inversores quebraron, no obstante la nueva Compañía de Assam sobrevivió a estos fracasos y prosperó

............................................ (Sigue)

* Ing Agr. Mgter. Asesor Técnico. Ex Director del Grupo de Yerba y Té de INTA Regional Misiones, en la EEA de Cerro Azul

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